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Inundaciones amenazan a 18 millones de personas en EE.UU.

nevadasUn total de 18,4 millones de personas están bajo advertencia de inundaciones en todo Estados Unidos, según la Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA). La mayoría de las advertencias son en lugares de Missouri, Oklahoma, Arkansas, Illinois, Mississippi y Alabama.

Redacción. Agencias

Precisamente en Illinois, las autoridades federales informaron que vigilan 19 diques vulnerables ante la crecida del río Mississippi y sus afluentes y advierten que cientos de viviendas en Illinois y Missouri podrían estar en peligro debido a una inundación de invierno que ha obligado a cerrar parcialmente varias autopistas y evacuar amplias zonas.

A medida que los ríos y arroyos alcanzaban alturas inéditas el martes, una cantidad no revelada de presos fue trasladada de una cárcel estatal en Illinois, el gobernador declaró zonas de desastre en siete condados y el de Missouri convocó a la Guardia Nacional para alejar el tráfico de vías sumergidas.

Se pronostican grandes inundaciones en algunas poblaciones a orillas del Mississippi luego de varios días de lluvias torrenciales que también provocaron la filtración de aguas servidas a los ríos. También se pronostica que el río Meramec cerca de St. Louis superaría su récord anterior en casi un metro en los próximos días.

Se atribuyó una veintena de muertes en Missouri e Illinois a las inundaciones, la mayoría de ellas en vehículos que tomaron caminos inundados.

El martes, el río desbordó el dique de West Alton, Missouri, unos 32 kilómetros al norte de St. Louis. El alcalde William Richter ordenó a los 520 habitantes que no habían abandonado el pueblo que lo hicieran rápidamente.

Al otro lado del río, en Alton, Illinois, decenas de voluntarios colocaban bolsas de arena en previsión de desbordes.

El alcalde Brant Walker dijo en un comunicado que "a pesar de nuestros mayores esfuerzos con bolsas de arena y bombas" se prevén inundaciones al menos en los subsuelos del distrito comercial céntrico.

En otro pueblo de Missouri, Union, el agua del río Bourbeuse llegó a los techos de McDonald's, QuikTrip y otros comercios. El río alcanzó una altura récord el martes, de más de seis metros por encima del nivel de inundación.

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Berlín refuerza seguridad ante potencial amenaza terrorista por Año Nuevo

berlinLas autoridades berlinesas han reforzado las medidas de seguridad a lo largo de los dos kilómetros que unen la Columna de la Victoria con la Puerta de Brandeburgo, donde el próximo jueves por la noche se espera que más de un millón de personas den la bienvenida al Año Nuevo.

Redacción: Agencias

El responsable del Interior de la ciudad-estado de Berlín, Frank Henkel, subrayó hoy en declaraciones a la radiotelevisión regional RBB que el concepto de seguridad ha sido revisado tras los atentados de París y que "naturalmente, se llevaron a cabo algunos ajustes".

"En general, desplegaremos más policías que en años anteriores, también para evitar que haya gente que salte las vallas o introduzca objetos prohibidos".

Según precisó el diario "Bild", el total de policías en servicio ascenderá a 900, 150 más que el año pasado, y también habrá una presencia considerablemente mayor de agentes de civil.

"Europa se encuentra de forma invariable en una situación elevada y abstracta de amenaza que hay que tomar en serio (...) Pero no hay indicios de una amenaza concreta o mayor".

Según el presidente del Sindicato de la Policía Alemana, "el terrorismo forma parte de la realidad de la vida cotidiana en Alemania, de manera que existe el riesgo de convertirse en víctima de un atentado, aunque las autoridades de seguridad alemanas hagan todo lo posible por evitarlo".

El ministro del Interior alemán, Thomas de Maizière, reiteró el pasado martes que "Alemania se encuentra, al igual que otros Estados europeos, en el punto de mira del terrorismo internacional".

"Es legítimo darle vueltas al hecho de una amenaza potencial en un evento de grandes dimensiones como la celebración de Año Nuevo en Berlín", escribió la organización del evento a los artistas que estarán presentes en el escenario.

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Guinea queda libre de la epidemia de ébola

guineaDos años después de la muerte en Guinea del primer paciente por ébola, el país quedó oficialmente libre de la epidemia este martes, seis semanas después la curación de su último paciente, un niño nacido con el virus.

Redacción: Agencias

La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció el fin de la transmisión del ébola en Guinea, transcurridos 42 días, es decir, dos periodos de incubación, desde que la última persona infectada diera negativo por segunda vez en la prueba de detección.

"La OMS felicita al gobierno de Guinea y a su pueblo por haber logrado detener la epidemia de ébola en su país, un logro importante", afirmó en un comunicado el representante de la agencia de la ONU en Guinea, el doctor Mohamed Belhocine. "El país entra ahora en un periodo de vigilancia reforzada de 90 días para poder identificar rápidamente cualquier nuevo caso e impedir así la propagación del virus", agregó.

La epidemia de ébola en África occidental, la más grave desde que se identificó el virus en África central, en 1976, comenzó en Guinea a finales de 2013. Desde entonces, el virus ha dejado más de 11.300 muertos, de 29.000 casos censados, el 99% de los cuales se detectó en tres países limítrofes: Guinea, Sierra Leona y Liberia, si bien la OMS estima que el balance oficial es muy inferior al número real de casos.

"Por primera vez" desde hace dos años, estos tres países "han detenido las cadenas de transmisión en el origen de esta epidemia devastadora", subrayó Matshidiso Moeti, director regional para África de la OMS.

- "Enorme costo humano y económico" -

Oficialmente, en Guinea ha habido 2.536 muertos entre los 3.804 casos censados.

El último paciente conocido, una niña llamada Nubia nacida en el centro de tratamiento de ébola de Médicos Sin Fronteras (MSF) en Conakry, donde su madre murió por el virus, fue declarada sana el 16 de noviembre.

Unicef celebró el fin de la epidemia, recordando, no obstante, que "22.000 niños han perdido al menos a uno de sus progenitores" en estos tres países y que estos menores corren el riesgo de ser estigmatizados.

El presidente del Banco Mundial, Jim Yong Kim, anunció "una etapa importante" y se comprometió a seguir "apoyando a Guinea para superar el enorme coste humano y económico del ébola".

Las celebraciones oficiales por el fin de la epidemia comenzarán el miércoles con una ceremonia en presencia del presidente guineano, Alpha Condé, y de 53 organismos que han luchado contra la epidemia, así como de los países donantes. También habrá un concierto de homenaje a las víctimas y al pueblo de Guinea, 'Bye bye, au revoir ebola', que reunirá a músicos africanos de renombre internacional, como Yussu Ndur o Tiken Jah Fakoly.

Lograr el fin de la epidemia se ha revelado particularmente duro en este país, donde las reacciones a la campaña contra el ébola -por negación de la enfermedad o rechazo a las medidas sanitarias percibidas como autoritarias o contrarias a las costumbres tradicionales- fueron en aumento, hasta culminar con la tragedia de Womey, donde ocho miembros de un equipo de sensibilización contra la enfermedad fueron asesinados.

La enorme reticencia de la población, que escondía a los enfermos o incineraba a los muertos a la manera tradicional pese al riesgo de contagio, complicaron la detención de la cadena de transmisión de la enfermedad.

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Al menos 20 muertos en atentado suicida en Pakistán

pakistanAl menos 22 personas murieron y otras 50 resultaron heridas hoy en un atentado suicida en una oficina gubernamental de la provincia de Khyber Pakhtunkhwa, en las áreas tribales del noroeste de Pakistán.

Redacción: Agencias

El atentado ocurrió al mediodía local cuando un atacante suicida empotró una motocicleta cargada de explosivos contra la puerta de entrada de las oficinas de la Autoridad Nacional de Base de Datos y Registro (NADRA) del distrito de Mardan, explicó un portavoz de la Policía local, Mukkaram Khan.

El portavoz del jefe de la Policía provincial, Fazal Khan, detalló por su parte que el edificio resultó "parcialmente dañado" a causa de la explosión, que se produjo en hora punta.

"Un gran número de personas se encontraban en el lugar en el momento de la explosión, ya que la gente acude a diario para recoger o solicitar sus carnés de identidad digitales", explicó la fuente, que agregó que el área ha sido acordonada y las autoridades tratan de localizar a las personas involucradas.

La motocicleta llevaba entre diez y doce kilos de explosivos, dijo a Efe un oficial de la Policía de Mardan, Saeed Wazir.

El primer ministro paquistaní, Nawaz Sharif, condenó "enérgicamente" la acción en un comunicado en el que expresó su "profunda aflicción" por la pérdida de vidas inocentes y trasladó sus plegarias para que sus almas alcancen la "paz eterna".

El grupo Jamaat ul Ahrar reivindicó el ataque en un comunicado, en el que afirmó que "todos los departamentos" de la Administración paquistaní se encuentran entre sus objetivos.

Hace dos semanas, 22 personas murieron y 60 resultaron heridas en un atentado con bomba en un mercado de la localidad de Parachinar, también en el cinturón tribal del noroeste del país, en una acción que fue reivindicada por el grupo sectario suní Lashkar-e-Jhangvi (LEJ).

Pakistán sufrió este año varias acciones de gran envergadura contra minorías, pero el número total de ataques insurgentes ha caído a mínimos de 2008 con la implementación de un plan nacional antiterrorista por parte del Gobierno.

Las medidas, tomadas tras el ataque que en diciembre de 2014 causó la muerte de 125 niños en una escuela de Peshawar (noroeste), incluyeron la intensificación de la ofensiva que el Ejército tenía en marcha desde meses antes en las áreas tribales y en la que han muerto al menos 3.400 insurgentes y 488 militares.

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Al menos 32 muertos en un doble atentado en la ciudad siria de Homs

homsOtras 90 personas resultaron heridas en el ataque doble en un barrio con seguidores del presidente Bachar al Asad.

Redacción: Agencias

Al menos 32 personas murieron hoy y otras 90 resultaron heridas en un doble atentado en un barrio de mayoría alauí, secta a la que pertenece el presidente sirio, Bachar al Asad, en la ciudad central de Homs, según el Observatorio Sirio de Derechos Humanos.

La ONG no descartó que aumente el número de fallecidos en este ataque, perpetrado en el distrito de Al Zahra, porque hay heridos en estado grave.

En declaraciones a Efe, el gobernador de Homs, Talal al Barazi, rebajó el número de víctimas a siete muertos y veinticinco heridos.

El responsable político explicó que un coche bomba estalló en el distrito de Al Zahra y que, poco después, un terrorista suicida detonó un cinturón de explosivos adosado a su cuerpo en mitad de la multitud congregada en la zona tras el primer ataque.

Al Barazi señaló que este doble atentado posiblemente haya sido perpetrado por miembros del Frente al Nusra, filial siria de Al Qaeda, o de la organización yihadista Estado Islámico (EI).

No es la primera vez que el área de Al Zahra es escenario de un ataque de este tipo.

El pasado día 12, un total de 16 personas fallecieron y decenas resultaron heridas al estallar un coche bomba en ese distrito.

A principios de este mes, más de 700 combatientes de facciones armadas y civiles salieran del barrio de Al Waer, en el noroeste de Homs y el último que queda en manos de los opositores, después de un acuerdo con las autoridades.

Siria es desde hace más de cuatro años escenario de un conflicto que ha causado más de 250.000 muertos, de acuerdo con el Observatorio.

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