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cohete PrincipalDespués de dos meses de revisión, un grupo de trabajo de la NASA concluyó que el envío de astronautas en el primer vuelo del nuevo cohete no sería factible debido a los enormes costes de acomodar, de forma segura, al equipo que participará en la misión de 2019. Supondrá el primer paso de Estados Unidos para volver a explorar la vida humana fuera de nuestro planeta.

Redacción: Agencia    Foto: Redes

 

 

El gobierno de Trump ha expresado el deseo de reiniciar rápidamente el programa de vuelos espaciales tripulados. Pero con rara excepción, la NASA prueba primero los cohetes sin astronautas debido a los enormes riesgos asociados con los vehículos espaciales.

Los cohetes, en los primeros años de vuelo espacial, no eran confiables en las fases de prueba. En algunas ocasiones llegaron a explotar en la plataforma o poco después del despegue. Hoy en día tales desastres suelen ocurrir en las empresas privadas de cohetes como ATB Orbital y SpaceX. A pesar de los grandes avances tecnológicos, la ciencia del cohete conserva su reputación como algo muy arriesgado.

El administrador en funciones de la NASA, Robert Lightfoot Jr., solicitó el estudio a mediados de febrero. El grupo determinó con relativa rapidez que el cambio de la estrategia existente probablemente costaría varios cientos de millones de dólares e interrumpiría los horarios del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS por sus siglas en inglés) y del nuevo vehículo tripulado, Orion, según dio a conocer una persona familiarizada con el estudio.

El consenso del equipo aún no ha sido anunciado oficialmente y la decisión del presidente Donald Trump sobre la conveniencia de añadir o no tripulación en el primer vuelo del SLS podría no tener en cuenta esos análisis, de acuerdo a informaciones de personas que quieren guardar el anonimato porque no están autorizadas a opinar sobre los asuntos internos de la NASA. De ser así, una solicitud de la Casa Blanca para proporcionar un financiamiento adicional al organismo público espacial para 2018 debería realizarse con relativa rapidez.

Los funcionarios de la NASA se negaron a comentar las conclusiones o los plazos en los que se haría un anuncio.

"Cada vez que tratas de agregar capacidades de una forma rápida es normal que hayan problemas de este tipo", asegura Casey Dreier, director de política espacial en The Planetary Society, una entidad que presiona a las instituciones para lograr un mayor financiamiento en la ciencia espacial y la exploración. "Cambiar los planes a medio camino supone empezar a incurrir en costos que no son proporcionales a tu retorno económico", añade.

"Estás trabajando con estos programas masivos que están dispersos e integrados en múltiples centros y cadenas de suministro. Cambiar eso es dirigirse al caos", apunta Dreier.

El programa SLS es la pieza central de los esfuerzos de la NASA para enviar seres humanos al sistema solar, comenzando con la primera misión tripulada más allá de la órbita terrestre. El Sistema de Lanzamiento Espacial (Space Launch System) es el cohete más grande la historia de la NASA, de un tamaño similar al Saturn V, que fue utilizado en el programa Apollo pero, ahora, con mucha más fuerza. En última instancia, la NASA prevé el envío de seres humanos a Marte.

Más allá de la polémica sobre si hay que volar o no con astronautas a bordo en el primer vuelo, la NASA ha estado luchando contra los retrasos y los problemas de desarrollo tanto en Orion como en el SLS, que tenía previsto iniciar operaciones el año pasado. Esa misión fue pospuesta para para noviembre de 2018, aunque un informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno (GAO por sus siglas en inglés) concluyó que esa fecha era poco realista: la primera misión exploratoria del cohete EM-1 se considera que se producirá, como muy pronto, en 2019 y se haría sin ningún humano a bordo.nasaaa

La NASA todavía tiene que reprogramar formalmente la fecha del vuelo EM-1, pero dijo a la GAO que lo haría antes del próximo 30 de septiembre, el final del año presupuestario de Estados Unidos. Esta misión está diseñada para enviar el cohete Orion a una órbita más lejos de la luna. Un segundo vuelo con tripulación, llamado EM-2, está programado como un viaje de ocho días alrededor de la luna en 2021, aunque los observadores de la industria creen que se podría demorar aún más tiempo.

El hecho de incorporar a los astronautas en el primer vuelo del SLS y de Orion supondría un cambio radical en la forma de trabajar de la NASA, ya que la agencia, en los primeros viajes al espacio lo ha hecho sin tripulación. El primer vuelo del transbordador espacial Columbia, en abril de 1981, fue la primera y única vez que la NASA envió una nave nueva al espacio con astronautas (un modelo anterior en fase de pruebas, el Enterprise, no fue diseñado para esos fines y sobrevoló únicamente la atmósfera).

"Con el espacio, se necesita mucho tiempo para hacer cosas y no hay mucho presupuesto", lamenta Dreier.

"Sin embargo, el costo no es el problema principal, es que la NASA no hace las cosas de esa manera", lamenta Lori Garver, administrador adjunto de la agencia entre 2009 y 2013, al tiempo que señala los riesgos que podría suponer para la vida humana.

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koala PrincipalTurismo Australia y Zoo Australia, el zoológico donde nació, comenzó una campaña en Facebook para buscarle un nombre al animal.

Redacción: Agencia    Foto: Redes

 

 

Una koala blanca ha nacido en cautiverio en un zoológico del noreste de Australia y las autoridades han iniciado una campaña por las redes sociales para encontrar un nombre adecuado a este raro ejemplar.

koala blanco

La directora de Australia Zoo Wildlife Hospital, Rosie Booth, explicó que no se trata de un animal albino sino de una hembra con el "gen plateado", probablemente heredado de su madre, Tia.

"En la ciencia veterinaria a menudo se conoce como el 'gen plateado' a los animales que nacen con pieles blancas o muy pálidas y, al igual que los dientes de leche, que finalmente se desprenden, recuperan la coloración habitual de los adultos cuando pierden la piel de bebés", indicó Booth, según la cadena estatal ABC.

"En el reino animal salvaje, en realidad es bastante desafortunado tener una coloración inusualmente pálida porque delata a los animales pese al camuflaje y se arriesgan a ser visto por los depredadores potenciales", añadió la doctora.

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peroo azul PrincipalLas fotos y videos de los animales encontrados en un suburbio de Mumbai se habían vuelto virales en los últimos días.

Redacción: Agencia     Foto: Redes

 

 

 

Las fotos y videos de perros azules vagando por un suburbio de Mumbai se convirtieron en virales en las última semana en la India.

Los canes fueron vistos por primeras vez el 11 de agosto, cuenta el Hindustatin Times, y sus imágenes comenzaron a inundar las redes sociales. Durante días, la gente se preguntaba si se trataba de una broma o una extraña mutación genética.

Los residentes locales elevaron entonces una queja al Maharashtra Pollution Control Board (MPCB), el ente que se encarga del cuidado ambiental en la región, que inició una investigación.

Finalmente, el MPCB ordenó esta semana el cierre de la fábrica Ducol Organics PVT Ltd. que estaba arrojando desechos industriales sin tratamiento al rio Kasadi, en Taloja, y descargaba polvo de tintura en el aire y el agua. Además, se le pidió a la Corporación de Desarrollo Industrial de Maharashtra que se le corte el suministro de agua a la empresa.

El MPCB informó que recogió cinco perros con su pelo teñido de azul, que fueron examinados por veterinarios y uno de ellos fue sometido a test patológicos. Todos resultaron estar en buen estado de salud y libres de infecciones.

Sin embargo, la organización local de protección animal dice que no alcanza con clausurar esa fábrica para solucionar el problema de la polución en el área. "Cerrar una una industria, como hizo el MPCB, sólo perjudica a sus trabajadores. Hay muchas otras en la zona que son una amenaza a la flora y la fauna", reclamó Arauti Chahaun.

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coreaaaaal PrincipalDos países miembros del Consejo de Seguridad incautaron dos partidas enviadas a Damasco por parte del régimen de Pyongyang, informó un panel de expertos independientes. La colaboración entre los regímenes incluiría misiles balísticos y armas convencionales.

Redacción: Agencia     Foto: Redes

 

 

Dos envíos norcoreanos a un organismo del Gobierno sirio responsable del programa de armas químicas de ese país fueron interceptados en los últimos seis meses, según un reporte confidencial de Naciones Unidas sobre las violaciones a las sanciones impuestas a Corea del Norte.

El reporte de un panel de expertos independientes de la ONU, presentado a su Consejo de Seguridad a principios de este mes y visto por Reuters el lunes, no dio detalles sobre cuándo o dónde ocurrieron las incautaciones o lo que contenían los envíos.

"El panel está investigando la cooperación entre Siria y Corea del Norte sobre productos químicos prohibidos, misiles balísticos y armas convencionales", escribieron los expertos en el reporte de 37 páginas.

"Dos Estados miembros incautaron envíos destinados a Siria. Otro Estado miembro informó al Grupo Especial que tenía razones para creer que las mercancías formaban parte de un contrato de la KOMID con Siria", según el reporte.

KOMID es la Korea Mining Development Trading Corporation. Fue incluida en una lista negra por el Consejo de Seguridad de la ONU en 2009 y ha sido descrita como un traficante de armas clave y exportador de equipos relacionados con misiles balísticos y armas convencionales de Pyongyang.

En marzo del 2016, el Consejo de Seguridad de la ONU también puso en una lista negra a dos representantes de la KOMID en Siria.

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gafas PrincipalLa Luna pasará entre la Tierra y el Sol y dejará una franja oscura a través de Estados Unidos.

Redacción: Agencia    Foto: Redes

 

 

¿Adivinas qué? Que todo va a salir bien. Tus ojos no se van a secar y tu piel no se va a quemar. Una plaga de langostas no caerá del cielo. El suelo no se abrirá para tragarse el planeta. Después de un par de minutos, la Luna seguirá hacia delante y el mundo será como siempre ha sido aunque, con suerte, apreciará la belleza del cosmos.

Hay algunas cosas que necesitas saber para prepararte para el eclipse solar total y todo lo puedes leer aquí. También hay cosas de las que no es necesario preocuparse, como el Apocalipsis.

Respaldados por los hechos científicos, vamos a desacreditar algunos de los mitos más persistentes y erróneos que circulan los días previos al gran evento.

Realidad: Es perfectamente seguro observar el eclipse, siempre y cuando sigas los protocolos correctos (y utilices el sentido común). Usa gafas protectoras siempre que estés observando el Sol (desde el principio del eclipse, a lo largo de la fase parcial y hasta el momento de la totalidad). Si estás en el camino de la totalidad puedes quitarte las gafas una vez que la Luna ha cubierto completamente el Sol. Pero asegúrate de ponerte los anteojos otra vez antes de que los primeros rayos del sol vuelvan a salir.

Probablemente hayas escuchado muchas advertencias sobre los peligros de observar un eclipse y es bueno estar al tanto de las medidas de seguridad que necesitas tomar. Pero no hay nada intrínsecamente peligroso sobre este evento… ¡No dejes que el miedo te detenga a presenciarlo!

Mito: Los animales domésticos/niños/gente que no miran el eclipse necesitan utilizar gafas protectoras

Realidad: Solo necesitas utilizar gafas especiales si estás tratando de mirar directamente al Sol. Eso es porque nuestros ojos no están hechos para captar directamente la intensa radiación del Sol. Para hacerlo deberás utilizar gafas de protección de gran alcance que filtren el 99 por ciento de los rayos.

La gente que esté trabajando no va a estar mirando al Sol. Así que ese grupo no va a necesitar gafas protectoras. De hecho, sería muy difícil caminar con ese tipo de aparatos ya que sus lentes bloquean tanta luz que básicamente no podrías ver nada.

Mito: El Sol emite radiación dañina durante el eclipse

Realidad. Debido a que ha habido tantas advertencias sobre los peligros de ver el eclipse, algunas personas se preocupan por los peligros del Sol en ese momento. Otros han oído que los eclipses se asocian a la radiación particularmente dañina que puede llegar a envenenar los alimentos o causar defectos de nacimiento. Los astrólogos han estado diciendo que los eclipses se asocian al caos, a la destrucción y a la violencia.

Estas afirmaciones no tienen base científica. Sin embargo no hay nada especialmente peligroso sobre la luz del Sol durante un eclipse. Es el mismo Sol que siempre disfrutamos, el que ilumina nuestros días, el que alimenta nuestras plantas y el que hace que nuestro planeta sea habitable. La situación es análoga a una nube que pasa frente al Sol, solo que en este caso, la nube está hecha de roca y está flotando a más de 385,000 kilómetros del suelo. La luz que se ve durante la totalidad (cuando la Luna cubre complemente la parte principal del Sol y hace posible que veamos la atmósfera exterior del sol, la corona) es un poco misteriosa y, a veces, tiene un tinte verdoso.

No necesitas cubrir tus ventanas, ni esconderte en el interior ni proteger de esa luz a tus hijos que aún no han nacido. Solo tienes que preocuparte que cualquier persona que vea el evento tome las medidas adecuadas para proteger sus ojos.

Mito: Es un presagio del juicio final

Hecho: A lo largo del tiempo, la mayoría de las culturas asocian el eclipse con el desastre. ¿A qué se debe? Antes de la llegada de la astronomía moderna, los seres humanos no tenían manera de saber que la desaparición momentánea del Sol se debía a que esa estrella, la Luna y la Tierra se alineaban periódicamente. Así es cómo surgieron otras explicaciones sobre demonios voraces, dioses vengativos o la llegada del Apocalipsis.

Dejaremos los demonios y los dioses para otros expertos. Pero desde una perspectiva científica, un eclipse es motivo de asombro, no de miedo. Este es un momento en el que se nos revela el movimiento de los cuerpos celestes, un recordatorio de que vivimos en una esfera giratoria, orbitada por una roca que gira alrededor de una estrella. Si la Tierra no tuviera una Luna y si los tamaños del Sol y la Luna no fueran esos no seríamos capaz de ver un eclipse. Pero sí, hay motivos más que suficientes para maravillarse.

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