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Programa Mundial de Alimentos asistirá al mayor número de personas en su historia por el COVID-19

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El Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (WFP, por sus siglas en inglés) anunció este lunes 29 de junio, un aumento masivo en la cantidad de personas con hambre que planea asistir en todo el mundo.

Redacción: con información de WFP

En momentos en que los devastadores impactos socioeconómicos de la pandemia de la COVID-19 empujan a millones de personas más a la inseguridad alimentaria en países de renta baja y mediana, el Programa Mundial de Alimentos se dispone a utilizar sus estrategias para ayudar a miles de personas, entre ellos niños.

"El frente de batalla contra el coronavirus se está moviendo del mundo rico al mundo pobre", dijo David Beasley, Director Ejecutivo del WFP.

“Hasta el día que tengamos una vacuna médica, los alimentos son la mejor vacuna contra el caos. Sin ellos podríamos ver un aumento de los disturbios sociales y las protestas, un aumento de la migración, un empeoramiento del conflicto y la desnutrición generalizada entre las poblaciones que anteriormente eran inmunes al hambre ", agregó.

Para hacer frente a la creciente ola de hambre, el WFP está llevando a cabo la mayor respuesta humanitaria de su historia, aumentando la cantidad de personas a las que ayuda hasta 138 millones desde un récord de 97 millones en 2019. Pero se necesita urgentemente una financiación sostenida para responder a las consecuencias inmediatas de la pandemia en los más vulnerables, y apoyar a los gobiernos y socios a frenar la propagación de la enfermedad y enfrentar los efectos de la pandemia. El WFP está pidiendo 4.900 millones de dólares para su trabajo de salvar vidas en 83 países en los próximos seis meses.

Las proyecciones anteriores del WFP sobre el número de personas que serían empujadas a la inseguridad alimentaria por la COVID-19 han sido ajustadas en base a monitoreos y evaluaciones en tiempo real. Las nuevas estimaciones del WFP muestran que la cantidad de personas que padecen hambre en los países en donde opera podría aumentar a 270 millones antes de que finalice el año, o sea un aumento del 82% desde antes de que se produjera la pandemia.

La crisis se desarrolla en un momento en que el número de personas con inseguridad alimentaria severa en el mundo ya había aumentado casi un 70% en los últimos cuatro años debido a los efectos conjuntos del cambio climático, los conflictos y las perturbaciones socioeconómicas en regiones del mundo que anteriormente habían eludido niveles severos de inseguridad alimentaria.

Los estragos de la pandemia se están sintiendo con más fuerza en América Latina, que ha triplicado el número de personas que requieren asistencia alimentaria, y entre las comunidades urbanas en países de renta baja y mediana, que están siendo arrastradas a la indigencia por la pérdida de empleos y una caída precipitada de las remesas.

Los picos de hambre también son evidentes en África occidental y central, que ha visto un aumento del 135% en el número de personas con inseguridad alimentaria, así como en África meridional, donde ha habido un aumento del 90%.

Los niveles de infección por coronavirus están aumentando en momentos en que las reservas de alimentos en algunas partes del mundo ya son bajas. En esta época del año, muchos agricultores están esperando cultivos de nuevas cosechas.

Las temporadas de huracanes y monzones están comenzando, mientras que las plagas récord de langostas en África oriental y los brotes de conflictos se suman a una perspectiva pesimista para las personas con hambre del mundo.

“Esta crisis sin precedentes requiere una respuesta sin precedentes. Si no respondemos de manera rápida y efectiva a esta amenaza viral, el resultado se medirá en una pérdida de vida desmesurada y los esfuerzos para revertir la ola de hambre se perderán", indicó Beasley.

Este nuevo rostro del hambre requiere de respuestas especializadas, con un gran aumento en el uso de transferencias en efectivo y un fuerte enfoque en los entornos urbanos. Más de la mitad del nuevo plan de respuesta del WFP se entregará en efectivo y cupones, lo que permitirá a las comunidades urbanas satisfacer sus necesidades alimentarias en los mercados locales, al tiempo que proporcionará un estímulo a las economías.

Además de brindar asistencia para salvar vidas en la primera línea del hambre, el WFP está en una posición única para ayudar a los gobiernos a asistir y empoderar a las comunidades vulnerables mediante el apoyo a los sistemas de protección social, el acceso a servicios básicos de nutrición y escolares, y el apoyo a los sistemas alimentarios.