A PASO LENTO ACUERDO CON PETROCARIBE

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Apenas en el segundo día del inicio de su mandato, el Presidente de la República, Salvador Sánchez Cerén cumplió una de sus promesas de campaña, que el país ingresara a la iniciativa energética venezolana conocida como Petrocaribe.

 Redacción: Alfredo Melgar @elproyec - Foto: Archivo

Al no ser un país productor del petróleo, El Salvador ha quedado a expensas de las naciones que tienen el monopolio del mercado de los hidrocarburos, en época de campaña electoral dicha situación fue aprovechada por el actual presidente Salvador Sánchez Cerén para ofrecer bajar los precios de los combustibles, mediante la adhesión a la iniciativa energética conocida como Petrocaribe.

Cuatro meses han pasado desde aquel dos de junio, cuando el Canciller de la República Hugo Martínez hizo la solitud oficial en el 13° Concejo de Ministros de Petrocaribe, que sesionó en San Salvador luego que sus miembros asistieran como invitados a la toma de posesión del presidente Salvador Sánchez Cerén.

La solicitud fue aceptada por unanimidad en el Concejo de Ministros de Petrocaribe, al conocer la noticia el canciller Martínez expresó que: “en el caso de El Salvador, que no posee recursos petroleros, el ingreso a Petrocaribe representa la posibilidad de que el país se abastezca de recursos energéticos, bajo los principios de cooperación, solidaridad, comercio justo y complementariedad”.

Tal y como lo reflejan las palabras del canciller de la República, con el ingreso de El Salvador a Petrocaribe se abría una puerta para que el país consiguiera combustibles a precios más accesibles, pues dicha iniciativa permite que sus miembros puedan pagar un 60% de su factura petrolera a corto plazo, mientras que el resto en un lapso de 25 años y con una tasa de interés del 2%.

Ya en la administración del expresidente Mauricio Funes, el mandatario había resistido la presión del partido que lo llevó a ganar las elecciones para que ingresara a la referida iniciativa, Funes únicamente accedió a que El Salvador fuera tomado en cuenta en calidad de observador de la iniciativa.

Sobre el final de su periodo, el ex jefe de Estado ordenó a su Ministro de Economía Armando Flores a que iniciara las conversaciones para explorar las ventajas que ofrecía adherirse plenamente.

La muerte del entonces presidente venezolano Hugo Chávez, y el proceso para elegir a su sustituto imposibilitaron una reunión entre Armando Flores y el titular del Ministerio del Poder Popular para la Energía y el Petróleo de Venezuela, en ese momento.

Ahora, después de cuatro meses de haberse aprobado el ingreso de El Salvador como estado miembro con derechos plenos en la 13° reunión del Concejo de Ministros de Petrocaribe, poco o casi nada se sabe sobre los avances en el proceso para que se comience a gozar de los beneficios de pertenecer a dicha iniciativa.

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Importa de combustible Alba Petróleos al país por PDV Caribe y el resto pertenece a la Asociación Intermunicipal Energía para El Salvador (ENEPASA).

 

Las condiciones en que se importan los derivados del petróleo son las mismas que tiene Petrocaribe para sus miembros; es decir, el 60% de la factura se paga en un plazo de 90 días, y el resto en un lapso de 25 años, más dos de periodo de gracia a una tasa de interés del 1%.

Según los estatutos de Petrocaribe, no hay plazos para que un país pueda comenzar a gozar de los beneficios que le brinda la membrecía definitiva a la referida organización, el capítulo II, artículo 6, literal E se limita a señalar que “el concejo ministerial es el único órgano autorizado para considerar y aprobarla en este organismo”.

A la fecha, la deuda de Alba Petróleos con Petrocaribe asciende a los $754 millones, parte de la misma se puede cancelar con el intercambio de productos, bienes o servicios, previo acuerdo entre ambas partes.

La viceministra de Economía, Luz Estrella Rodríguez, afirma que por parte del Gobierno de El Salvador lo único que ya se tiene escrito es el marco general del acuerdo entre el país y Petrocaribe; no obstante, quedan por definir aspectos específicos como las cuotas a importar y los mecanismos para el pago de la factura petrolera, reconoce la funcionaria.

“Faltan algunos datos que se deben incorporar, cuotas por ejemplo y mecanismos que lo estamos diseñando por parte de El Salvador. Tenemos que diseñar el mecanismo, entonces tenemos que presentarlo y en eso estamos trabajando”, agregó.

En la presente semana se inicia la renegociación del Acuerdo Parcial con Venezuela por lo que “después de la reunión que tengamos en función del Acuerdo de Alcance Parcial podamos indagar los avances que tenemos allá (en Venezuela)”, explicó la funcionaria.

Crítico documento de FUSADES

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Mientras se aguarda por definir detalles como las cuotas de importaciones y los mecanismos del pago por los productos, bienes o servicios, la Fundación Salvadoreña para el Desarrollo Económico y Social (FUSADES), advierte que todavía quedan preguntas que se deben contestar sobre la adhesión a la iniciativa energética.

Según el más reciente estudio presentado por los departamentos de Estudios Políticos y Económicos de FUSADES, queda pendiente de definir si el 40% de la factura que se financiará con un interés del 1% a pagar en 25 años, se constituye en deuda y por tanto debe ser ratificado en la Asamblea Legislativa.

En el estudio citado anteriormente, se hace referencia al artículo 148 de la constitución donde se lee: “Corresponde a la Asamblea Legislativa facultar al Órgano Ejecutivo para que contrate empréstitos voluntarios, dentro o fuera de la República”. El pago de la deuda debe incluirse en el presupuesto general de la nacional anualmente.

En el mismo documento se argumenta que el financiamiento de la factura de las importaciones de combustible de Petrocaribe genera un empréstito, en vista de que “igual que en cualquier préstamo, se recibe un activo, para un plazo, a una tasa de interés determinada”, por tanto, debe aplicarse la mencionada disposición constitucional.

El hecho de que se permita pagar la deuda con Petrocaribe también con productos, bienes o servicios, no hace ninguna diferencia sostiene el estudio de FUSADES, el ejecutivo está en la obligación de pagar a los proveedores de las especies con las que se honrará el compromiso financiero, argumenta el tanque de pensamiento.

Mientras no se llega a un acuerdo para que el país asuma las importaciones de combustibles de Petrocaribe, es Alba Petróleos, quien tiene dicha función.

Si bien la creación de la empresa de capital venezolano-salvadoreño se justificó en la reducción de los precios de los hidrocarburos para la población, la realidad es que la incursión de dicha compañía en el mercado local con sus estaciones de servicio no ha incidido provocando una baja significativa en los costos.

 

 Alba Petróleos tiene aval para compra de ocho gasolineras

La semana anterior, mientras el Superintendente de Competencia Francisco Díaz confirmaba que se había autorizado a Alba Petróleos comprar ocho gasolineras, se revelaron los resultados de una investigación realizada por la institución para determinar si la concentración de capitales constituía una práctica anticompetitiva.

El Superintendente Díaz precisó que “Alba ha tenido, a diferencia de los competidores, la posibilidad, la tendencia de permanecer por debajo de los precios de referencia (de combustibles), en promedio los concesionarios anteriores tenían una diferencia de cero, o sea se mantenían en el precio de referencia; en el caso de Alba Petróleos el promedio fue bajar hasta en $0.10 centavos el promedio”.

Francisco Díaz advirtió que ninguno de los competidores de Alba Petróleos pudo igualar los precios, ya añadía que la empresa de capital mixto ocupaba el último lugar en las posiciones de dominio del marcado de hidrocarburos con 45 estaciones de servicio a nivel nacional.

Hasta que no se tengan definidos temas como los montos de combustible venezolano a importar y los mecanismos del pago de la deuda, el consumidor seguirá a expensas del caprichoso comportamiento de los precios internacionales del crudo; mientras tanto, en la página oficial de Petrocaribe www.petrocaribe.org sigue sin aparecer El Salvador entre los países miembros de la iniciativa energética.